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オッポサム

オッポサム(opossum)とは、有袋目(ゆうたいもく)オッポサム科で袋ネズミのこと。アメリカン・オッポサムとオーストラリアン・オッポサムがあるが、それぞれ別種の動物である。オーストラリア産は日本名を袋ギツネといい、土着のクスクスに属している。南北アメリカに生息する純粋なオッポサムに似ているところからこの名前がつけられてとされる。しかし、ニュージーランド・オッポサムも袋ギツネではあるが、土着のものではなく、1860年に伝えられえたものとされている。夜行性で繁殖力が極めて強い動物であり、北米五大湖付近のものが特に良質とされている。差し毛は灰褐色、黒褐色などがあり、稀にクリーム色も見られる。自然食、または染色してコートやトリミングに使用される。

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